Thursday, May 15, 2008

Robot dirigerade symfoniorkester

Hondas robot Asimo dirigerade i tisdags kväll för utsålda hus Detroits symfoniorkester som spelade ”Impossible dream” från musikalen Man of la Mancha. Inom ramen för en PR-kampanj för att stödja musikverksamheten för ungdomar i Detroit fick humanoidroboten Asimo visar upp sig på scenen inför 2000 entusiastiska gäster. I samband med konserten donerade biltillverkaren Honda 1 miljon dollar till Detroits musikaliska ungdomsverksamhet. Det måste kännas märkligt för bilstaden Detroit när en japansk biltillverkare sponsrar musikverksamhet för ungdomar eftersom den krisdrabbade staden har inga pengar för kultur.

Se video: http://world.honda.com/HDTV/ASIMO/20080513-ASIMO-DSO/

Tuesday, May 13, 2008

Wikipedia höjer kvalitén

Den öppna Internettjänsten Wikipedia, där vem som helst kan kan skriva om vilket ämne som helst, har länge betraktats med stor misstro av professionella kunkapsproducenter, akademiker, förlagsredaktörer främst pga. bristande kvalitet. Det kan bli ändring på när Akademiker ändrar syn på Wikipedia, skriver DN. Genom ett nytt rankningssystem kan Wikipedia blir en ny öppen arena för universitetsutbildning och akademiskt rumsrent. Välskrivna artiklar kan kvalificera sig om topptexter i Wikipedia och därmed få bra betyg i undervisningen. Smart idé att låta hela världen granska kunskapsproduktionen.

Friday, May 09, 2008

Svenskarna nobbar dammsugarrobotar

I DN läser jag att dammsugarrobotar inte har blivit någon försäljningsframgång i Sverige. Det är inte så konstigt eftersom utbudet är fortfarande begränsat och Electrolux har de senaste 10 år varit tämligen ointresserat av att konkurrerar ut sina egna handdammsugare. Electrolux var först i världen 2001 med en serietillverkad dammsugarrobot, Trilobite, som fortfarande håller måttet i design och funktion. Några år senare lanserades Trilobite 2.0 med 200 små förbättringar. Sedan kom nedläggning av Västervikfabriken och flytt till låglönelandet Ungern, men inte blev roboten billigare för det. Fortfarande kostar en Trilobite mellan 8500-9300 kronor i handeln, vilket är för mycket jämfört med amerikanska konkurrenten iRobot som tar bara US$ 499,99 för sin senaste modell iRobot Roomba® 580. I Sverige t.ex. hos Tretti.se kostar äldre iRobot modeller mellan 2000-3900 kronor. iRobot har sedan lanseringen 2002 sålt över 3 miljoner exemplar av sina olika modeller.

Varför blev det då ingen försäljningsframgång i Sverige? Jag tror det är en könsfråga. Städning inkl dammsugning är en kvinnodominerad syssla både i hemmet och inom arbetslivet. Kvinnor städer dubbelt så mycket hemma än men, 79 procent av Sveriges 68.800 städare är kvinnor. Skulle det vara tvärtom skulle de flesta hushållen redan ha investerat i en städrobot.

En annan orsak är att kvinnor ställer högre krav på städresultatet än män. Det faktum att robotdammsugare inte är speciellt bra på att göra rent i hörnen används ofta som ett argument mot dem. Tekniska löningar som roterande sidoborstar är en förbättring men inte perfekt. Här behövs mer teknisk utveckling och en bättre dialog mellan utvecklare och användare.

För privathushåll är priset för robotdammsugare fortfarande för högt, jämfört med kostnaden för en handdammsugare om man bortser från arbetkraftskostnaden. Men inom hemtjänsten skulle man kunna öka produktiviteten direkt, genom att låta robotdammsugaren göra jobbet medan personalen kan ägna sig åt andra arbetsuppgifter t.ex. kommunikation med de äldre.